Wakizashi

Le wakizashi (脇差 ) est un sabre japonais courbe similaire au katana mais en plus petit, dont la taille se situe entre 30 et 60cm. Il peut être porté avec un katana, glissé dans la ceinture, auquel cas on appelle l'ensemble daisho. Les riches marchands, ne pouvant pas porter le katana, sont en revanche autorisés à porter le wakizashi.

Maniement :

Il se manie à une main uniquement, la poignée étant le plus souvent dimensionnée pour la largeur d'une paume de main. Dans une escrime particulière dite nito ryu -technique à deux sabres- développée par Musashi Miyamoto1, il peut être manié avec le katana, et sert alors de « main-gauche », ou d'arme de parade.

Utilisation :

Les samouraïs portaient le katana et le   wakizashi à gauche, attachés à la ceinture. Les samouraïs se servaient des Wakizashi pour se battre dans les lieux clos. Comme ceux-ci étaient relativement courts un combattant était plus libre dans ses mouvements qu'avec une lame plus longue. Ainsi le katana était utilisé pour combattre dans des lieux de taille importante (extérieur, grandes salles...).

Le wakizashi est surtout l'arme généralement utilisée pour le suicide rituel (seppuku). Le samouraï se suicide en incisant une ou deux fois dans son ventre tandis qu'un « second » appelé kaishakunin (ou simplement kaishaku) lui tranche la tête pour le laver de toutes ses fautes une fois le rituel fini. C'était une manière de se faire pardonner pour une faute, un refus d'obéir à un ordre... 

 

1 Musashi Miyamoto (宮本 武蔵, Miyamoto Musashi), de son premier nom Takezō Shimmen (1584 -19 mai 1645) est l'une des figures emblématiques du Japon et le plus fameux escrimeur de l'histoire du pays.

 

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