Kyudo

"Voie du tir à l'arc"

La pratique du tir à l'arc, pour la chasse comme pour la guerre, est très ancienne au Japon. On a retrouvé des arcs datant du Ve siècle avant notre ère. Après le XVIe siècle, les armes à feu étant devenues d'un usage courant (voir juken-jutsu), l'arc fut de plus en plus rarement utilisé pour la guerre. L'art du tir à l'arc servait également au cours de cérémonies religieuses et, depuis le XVIIe siècle, il est de rigueur dans les tournois de sumo. Les ninja continuèrent à utiliser le kyudo durant toute la période d'Edo1 (1603-1868). C'est surtout vers la fin du XIVe siècle que les maîtres archers codifièrent la pratique de l'archerie. L'accent fut également mis sur l'acquisition de valeurs spirituelles : le kyudo doit apporter à l'archer équilibre, domination de soi, élévation de la pensée, harmonie (wa) et sérénité dans l'effort. Cet art martial se trouva revalorisé au début du XXe siècle, en partie grâce à l'ouvrage d'Eugen Herrigel2, Le Zen dans l'art chevaleresque du Tir à l'arc, destiné aux Occidentaux. Le kyudo est désormais enseigné dans plusieurs dojo en dehors du Japon. Dans ce dernier pays, on compte plus de 500 000 pratiquants. Les grades comportent des kyu et dix dan, les compétitions ont généralement lieu sur des cibles placées à 60 mètres. La fédération japonaise de kyudo (Zen Nihon Kyudo Renmei) fut fondée en 1948.

 

1 L'époque d'Edo (江戸時代, Edo jidai) ou période Tokugawa (徳川時代, Tokugawa jidai) est la subdivision traditionnelle de l'histoire du Japon qui débute vers 1600, avec la prise de pouvoir de Ieyasu Tokugawa lors de la bataille de Sekigahara, et se termine vers 1868 avec la restauration Meiji. Elle est dominée par le shogunat des Tokugawa dont Edo (ancien nom de Tōkyō) est la capitale.

2 Philosophe ayant étudié l'art du tir à l'arc (kyudo) [Plus d'info sur ce philosophe : Eugen Herrigel]

 

Voir aussi : Le Shihanmato qui se travail avec un arc hankyu.

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